January 8th, 2008

036. Френдов и читателей - с наступившим новым и старым Рождеством!

Это Марс (яркий слева) над Monument Valley на границе штатов Юта и Аризона в США.
Справа - созвездие Ориона, в центре - его самая яркая звезда Бетельгейзе.
У Марса сейчас противостояние - раз в 26 месяцев Земля оказывается на прямой между ним и Солнцем, и тогда Марс ближе всего к Земле, а потому такой яркий (фотография - не моя, взята с сайта "Астрономическая картинка дня"):



Вчера акурат отстрелялся для любителей астрономии, два часа рассказывая им о марсианских вездеходах - фантастически удачном (прежде всего, технически) американском эксперименте, проводимом на Марсе уже 4 года, вместо запланированных 3 месяцев. Вездеходы Spirit и Opportunity все еще ездят на противоположных сторонах планеты вблизи экватора, фотографируют местность, с помощью спектрографов и микроскопов изучают разные камни и грунт, сами воюют со своими неполадками (у Духа уже давно не крутится одно из шести колес, но все равно ездит), а пыль с солнечных батарей время от времени сдувают смерчи (они же и надувают), которых там оказалось в изобилии. Проехали уже 8 и 13 километров вместо запланированных 600 метров, сделали, в частности, примерно по 100 тысяч снимков. Из основных достижений - подтвердили наличие в прошлом воды на поверхности (а по данным орбитальных аппаратов, которых вокруг Марса сейчас летает 4 штуки, под поверхностью и сейчас есть километровые запасы водного льда). Вот несколько фотографий, взятых, в основном, с классного сайта НАСА - домашней страницы марсоходов:
http://marsrover.nasa.gov/home/index.html

Collapse )